2019-06-19 00:26:02 来源:参考消息网 责任编辑:余诗泉
核心提示:如果整合信息理论最后被证实了,很多事情会随之改变。这一理论能够影响的,远不止神经科学界和医学界。比如,如果能证实龙虾等生物确实存在意识,将对动物权利保护有变革性的影响。
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参考消息网5月28日报道 龙虾能像人类一样感知到疼痛吗?英媒称,科学家正试图解开意识之谜。

据英国广播公司网站5月23日报道,人类已经知道,龙虾和人类一样具有伤害感知系统。人类有这种特殊的“传感器”,因此在受伤时会畏惧退缩、或哭泣。

人们观察龙虾后,发现这种动物也能够感觉不适。比如,一旦被厨师扔进滚水中,龙虾就会蜷缩尾巴,好似痛苦不已。

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龙虾有意识吗?(视觉中国)

然而,这当真是它们“感觉”到了吗?或仅仅只是条件反射呢?

人类一个简单的动作,背后是大脑中一系列复杂的意识经验。我们不能假设其他动物也会有这样的意识——尤其是大脑结构和人类大不相同的动物。

但也不无可能,有些科学家甚至认为,连龙虾这种没有任何内部经验的物种,也许都能产生意识。

美国威斯康星大学麦迪逊分校的神经科学家托诺尼说:“比如说狗,行为方式更接近人类,身体结构也与人类更加相像。狗与人类的大脑结构也差得不远,因此犬类也有内部经验,它们看东西、听声音的方式和人类是一样的,也就合乎情理。但要说龙虾也能这样,就很难让人信服。”

意识研究的众多难题之中,就有这么一项:大脑构造如果和人类的大不一样,是否还能够产生意识?其他难题还包括,人类大脑中的意识是从什么时候开始产生的?为什么会产生这样的意识?有朝一日,人工智能是否能实现这样的感知?

整合信息理论

报道称,托诺尼或许能解开这些谜题。他提出的“整合信息理论”虽然目前尚未被证实,但是其中一些假说,是能够用实验验证的。我们很快就能知道该理论是否正确。

2004年,托诺尼发表了意识理论的第一篇文章。后续不断扩展和完善了这一理论。

托诺尼提出,意识经验是需要精心安排的。打个比方,一个人环顾四周,会对周围物体之间的相对坐标有所了解。意识经验也是一个具体的概念,个体之间也“有所区别”。根据状况的不同,会有不同的意识经验产生。

也就是说,意识经验有许多种。除此之外,意识经验具有集成性。当人们看到桌子上的一本红书时,虽然刚开始,我们会将其外形、颜色、所在位置分开处理,但是在同一个经验中,这几项属性最后也会被集成、整合到一起。大脑也会通过其他的感官整理信息。

根据这些公理,托诺尼提出,我们能够从“信息整合”的水平上识别出一个人(或动物、人工智能)的意识,意识很可能就藏在大脑(或电脑的CPU)里。

他的理论认为,单一经验中所需要感官共享和处理的信息越多,意识的水平就相对越高。

意识之谜

在研究睡眠的各个阶段时,托诺尼发现,人们在浅层睡眠期间的梦少——对应TMS相对简单;深层睡眠期间经常会出现梦中意识,此时大脑的信息整合水平更高。

大胆的假说需要确凿的验证——科学界鲜有比意识之谜更深刻的问题了。

托诺尼目前的验证方法,只是提供了验证大脑信息整合作用的一个“测算替代物”。要真正证明该理论的价值,还需更加成熟的工具,能够以更加精确的方式、推算出大脑的各种信息处理过程。

如果整合信息理论最后被证实了,很多事情会随之改变。比如,如果能证实龙虾等生物确实存在意识,将对动物权利保护有变革性的影响。

该理论还能够解答长期以来人们对于人工智能的困惑。在托诺尼看来,如今的计算机基本构架(晶体管网络),构不成信息集成的产生水平,更不用说产生意识了。因此,即使程序设定人工智能可以像人类,也绝对不可能有像我们那样丰富的内在世界。

他强调说:“计算机的物理构架大同小异,任何构架都无法产生意识。”所以谢天谢地,《人类》和《西部世界》剧集中的道德困境永远不能成为现实。

西部

根据托诺尼的理论,《西部世界》剧集中的道德困境永远不会成为现实(资料图)

目前我们还不能知道龙虾和电脑是否能有意识。但是在未来,托诺尼的理论或许能够帮我们理解完全不同于人类的“思想”。

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